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“La vitamina C no sirve ni para tratar un resfriado común”

Diners consultó con dos expertos sobre la eficacia de la vitamina C para tratar gripas, resfriados comunes e incluso sus efectos sobre el COVID-19. Esto fue lo que nos contaron.

Foto: Unslash/ C.C. BY 0.0

Diners consultó con dos expertos sobre la eficacia de la vitamina C para tratar gripas, resfriados comunes e incluso sus efectos sobre el COVID-19. Esto fue lo que nos contaron.

Es ilógico que la vitamina C esté entre los productos más comprados durante la última semana. No sirve absolutamente para nada, más bien vayan y compren frutas y verduras, cosas que realmente funcionen y no esos multivitamínicos que nadie les recetó”, comenta de forma enfática el doctor Juan Carlos Visbal, quien desaconseja rotundamente comprar paquetes de vitaminas.

Esta afirmación es respaldada por Cochrane, una organización internacional que reúne a investigadores de ciencias de la salud de 90 países, quienes comprobaron que la vitamina C no tiene ningún efecto en la reducción de la frecuencia de los resfriados, ni mucho menos que sea una “cura dramática” para el COVID-19.

¿Cuándo se convirtió la vitamina C en un mito antiresfriado tan popular?

La idea se popularizó de la mano de Linus Pauling, doble ganador del Premio Nobel (Paz 1954 y Química 1962) en 1970, cuando aseguró que la vitamina C podía evitar resfriados y eliminar rápido los virus del cuerpo, aún así sin tener evidencia científica.

Sin embargo, al ser una eminencia en temas de salud, la ciencia de la nutrición aprovechó sus palabras y sintetizó la vitamina C en productos inyectables, masticables y hasta efervescentes, con los que la industria inundó el mercado y a médicos, como Marcos Aguirre, le hacen frente a la desinformación.

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“La vitamina C en pastillitas no sirve para combatir el COVID-19 y tampoco una gripe común. Lo único que funciona en este caso son las medidas higiénico-dietéticas. Eso va a evitar que el virus se propague”, cuenta el doctor Aguirre, especialista en enfermedades pulmonares y quien se ofreció a través de redes sociales de responder las dudas de los internautas a través de su cuenta de Twitter: @drmaguirre.

¿A quién le sirve la vitamina C?

A principios del siglo XX se descubrieron por primera vez las vitaminas y los científicos hallaron que en pequeñas cantidades eran esenciales para la salud. Sin embargo, hasta 1937, cuando el médico húngaro Albert Szent-Györgyi descubrió cómo podía ayudar a las personas con escorbuto (ulceraciones en las encías) y deficiencias vitamínicas.

“Si usted está comprando vitamina C y no se la recetó el médico, lo invito a que piense en los pacientes con deficiencias vitamínicas y que por culpa suya no encuentran lo que necesita o si lo encuentra lo tiene que comprar a precios altísimos. Si realmente quiere evitar ser contagiado, quédese en casa durante 14 días. Está comprobado que este es el tiempo de durabilidad del virus y su poder infeccioso. Quédese en casa y ya está”, exhorta Visbal.

¿Cuáles son los efectos secundarios de tomar vitamina C si no la necesito?

La Clínica Mayo, una entidad médica sin ánimo de lucro de Estados Unidos, hizo el experimento y encontró que consumir un exceso de vitamina sea, así sea en cápsulas, pastillas, efervescentes o inyecciones no produce absolutamente nada. “Aunque si abusa en un consumo desmedido puede tener diarrea, náuseas y calambres”, cuenta la doctora Katherine Zeratsky, de Mayo Clinic.

“Cuando mis pacientes me piden que les recete multivitamínicos, les recuerdo que el exceso de estas sustancias químicas se van por la orina, que es lo mismo que botar la plata por la taza del baño. Nunca será necesario tomar cantidades exageradas de vitamina C, si el paciente así no lo requiere. Es decir que para consumir esta vitamina hable primero con su médico”, cuenta Aguirre, quién ha recibido más de 6.000 mensajes de todo el mundo, con preguntas, en su mayoría, causadas por la desinformación.

¿Qué puedo hacer para protegerme del COVID-19?

Aislamiento voluntario. Estas son las palabras que más recalcan los doctores Aguirre y Visbal, junto a la comunidad científica internacional. “Puede ser una persona con las defensas altísimas, que haga deporte y se alimente bien, pero si sale a la calle está expuesto a contraer el virus. Nadie está exento del COVID-19”, dice Aguirre. Mientras que Visbal recomienda que “más bien con esa plata que tenía destinada a gastar en vitamina C, haga un mercado de guayabas, naranjas y frutas que mantengan sus defensas altas”.

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Entre tanto, el doctor Aguirre recomienda a los hombres afeitarse al ras, ya que tener barba abundante y cerca de las fosas nasales puede retener el virus COVID-19 mucho más fácil.

“Cuando di esta recomendación en mis redes sociales, la gente desató un escándalo porque dijeron que si tocaba quitarse la barba, entonces también todo el pelo. Y esto no es así, porque el pelo no lo lleva sobre la cara, como sí lo hace con el bigote”.

Por último, y no menos importante, si usted es el único miembro de su familia que puede hacer las compras de la casa, “le recomiendo que se ponga el tapabocas porque el virus puede estar en cualquier lado. Vaya a mercados con poca aglomeración de personas y cuando llegue a la casa, quítese la ropa en la entrada y rocíe alcohol, luego déjela al sol y métala en una bolsa. Finalmente báñese y ya puede estar tranquilo y estar con su familia”, cuenta Aguirre.

Por otro lado, Visbal aconseja que “si usted salió con tapabocas y guantes, pero entra con estos a la casa, se está llevando el virus ahí. Estos productos hay que botarlos en una caneca sellada. Si usted no está en riesgo de contagio pero sus abuelos sí, no se acerque, más bien dígale que le pase la plata por debajo de la puerta para ir a hacerle el mercado o mantenga una distancia de dos metros. Lo que más necesitamos es su prudencia y verá cómo salimos de esto”.

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Marzo
19 / 2020


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