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Nike Free, las zapatillas más cómodas para correr

La marca deportiva creó unas zapatillas que replican las ventajas de correr sin zapatos. Descubra los diseños que hicieron realidad esta innovación.

Foto: Cortesía Nike

La marca deportiva creó unas zapatillas que replican las ventajas de correr sin zapatos. Descubra los diseños que hicieron realidad esta innovación.

*Alianza estratégica

Los pies significaban demasiado en la vida de nuestros antepasados. Corrían descalzos para huir de los depredadores, para buscar un hogar seguro o para cazar su alimento. “Correr distancias extenuantes fue la única alternativa para sobrevivir, y eso, junto con otros muchos factores, condujo al desarrollo del cerebro”, explican Dennis Bramble y Daniel Lieberman en un artículo sobre la evolución de la maratón publicado por la Universidad de Harvard.

Aunque los pies de los hombres del siglo XXI están habituados a recorrer distancias mucho más cortas, a resistir poco y a calzar los zapatos que dictan los gritos más audibles de la moda, ese rasgo primitivo está presente para sacar el máximo provecho de estas extremidades. El running, viajar por el mundo tras una maratón, entrenar a diario y superar las marcas personales evidencian que el correr nos conecta con la existencia.

Bramble y Lieberman lo reafirman en su estudio: “Aunque los humanos ya no necesitan correr, la capacidad y la tendencia a participar en maratones son la manifestación moderna de una característica únicamente humana”.

Los zapatos que cambiaron nuestra forma de correr

En 2001, Tobie Hatfield, diseñador de Nike, visitó al entrenador de atletismo Vin Lananna en la Universidad de Stanford. Al llegar, notó que los atletas que descansaban al lado de la pista no llevaban zapatos. Lananna le explicó a Hatfield que correr descalzos, como lo hacían los antepasados, traía mayores beneficios.

Hatfield volvió al Nike Sports Research Lab con la curiosidad encendida. Para salir de dudas decidió hacer una prueba: midió la presión del pie de 19 atletas (10 hombres y 9 mujeres) a los que se les pegaron plantillas a las plantas del pie y con dos cámaras de alta velocidad capturaron imágenes del movimiento.

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Cuando el pie está desnudo aterriza en el suelo en un ángulo más gradual que con zapatos; los dedos se flexionan y se agarran; el talón tiene un leve contacto con el suelo y se crea un balance de presión que se dispersa de manera uniforme a través de los músculos de la región metatarsiana.

Con los hallazgos de Hatfield, el equipo de investigación de Nike empezó a desarrollar un zapato que generara la sensación de correr descalzo sobre el pasto.

Los creadores tuvieron que diseñar una capellada que se pudiera torcer y mover como lo hace un pie. El rango de movimiento tenía que ser mayor. Para lograr el aterrizaje neutral, el drop del talón debía ser más plano. Y descubrieron que para conseguir la flexibilidad, la entresuela no podía ser simplemente una pieza de espuma, así que la cortaron en pedazos hasta dar con la cantidad de cortes exactos que lograra el dinamismo que buscaban.

La vuelta de los Nike Free RN 5.0/3.0

Así surgieron los Nike Free, la manera más fiel de revivir esta actividad ancestral. Y el auge del running en estos últimos años hizo que la marca lanzara una nueva versión de los diseños 3.0 y 5.0, los modelos más exitosos de esta línea desde su creación.

Pero ¿qué significan estos números? La escala Nike Free fue una medida que creó esta casa para saber qué tan cerca está el pie de sentirse descalzo con un zapato. De acuerdo con esta medida, el nivel 0.0 es lo mismo que no tener zapatos, y 10.0 lo opuesto.

Nike FREE RN 5.0

Los nuevos tienen menos capas que las versiones anteriores y están hechos con materiales más elásticos y transpirables, que dan la sensación de que el zapato es la segunda capa de piel. Sus cordones asimétricos, ubicados al costado, restan la presión a cada paso. Materiales sintéticos en las zonas de mayor desgaste brindan soporte y durabilidad.

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En este diseño la espuma se ajusta mejor al pie que en las ediciones anteriores. El doble corte en la punta de la suela y la entresuela entrega mayor flexibilidad, y la plantilla de una sola capa permite un mayor acercamiento al suelo.

La suela de los 5.0, cortada con cuchillos calientes desde la punta hasta el talón, otorga una mayor sensación de movimiento y flexibilidad. Los segmentos de caucho en el antepié mejoran la tracción. El drop, que disminuyó de 8 mm a 6 mm, hace que la corrida se sienta más cercana al suelo y el pie mucho más libre.

Nike Free RN 3.0

El diseño slip-on, sin cordones, permite quitar y poner los zapatos rápidamente por su poca presión en zonas ajustadas. También cuenta con una correa sintética a través de la parte media y alrededor del talón, que se ajusta a cada pisada.

La espuma, de una sola densidad, genera una sensación liviana. A este diseño se le removió la plantilla para garantizar la cercanía al suelo y permitir que los músculos se activen y trabajen más.

Las suelas, cortadas con cuchillos calientes desde la punta hasta el talón, hacen que los rangos de movimiento y flexibilidad sean mucho mayores. La superficie anatómica que acompaña al pie, y el drop que disminuyó 4 mm, crean una corrida más cercana al suelo.

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Agosto
22 / 2019


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