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1970: Cuando tener 1000 pesos era un lujo

En 1970, mil pesos alcanzaba para comprar 1.111 huevos, 10.000 dulces, 333 paquetes de cigarrillos, 1.818 viajes en bus urbano, 46 camisas o 182 almuerzos ejecutivos. Hoy, mil pesos no cubren ni los gastos básicos de un día.

Foto: Coming To America, 1988

En 1970, mil pesos alcanzaba para comprar 1.111 huevos, 10.000 dulces, 333 paquetes de cigarrillos, 1.818 viajes en bus urbano, 46 camisas o 182 almuerzos ejecutivos. Hoy, mil pesos no cubren ni los gastos básicos de un día.

Publicado originalmente en Revista Diners Ed. 245 de agosto 1990

La vida se ha encarecido tanto en los últimos años, que hoy en día $1.000, por ejemplo, ya no son, prácticamente, nada. ¿A quién se le ocurriría irse a mercar con esa plata? ¿Acaso mil pesos alcanzan para comprar, siquiera, una prenda de vestir? ¿Puede usted comer y transportarse un solo día con mil pesos?

Si usted compara lo que se adquiere en 1970 con esa suma, se dará cuenta de que es mucho el valor que ha perdido el peso colombiano en estas dos décadas, y que las diferencias de entonces a hoy son astronómicas.

Un primer dato habla por sí solo: el del precio del dólar, que es un termómetro para medir la temperatura de la economía del país. Mientras en 1970 se entregaban 18 pesos por dólar, y la cotización variaba uno o dos centavos por día, hoy se pagan más de 500 pesos, y la devaluación muchas veces supera los 50 centavos diarios. En otras palabras, con mil pesos de hace 20 años se compraban 55 dólares, y hoy se adquieren menos de dos dólares.

Pero si usted no es partidario de comparar el peso con el dólar puede confrontarlo con el huevo. Este alimento ha sido tradicionalmente tan barato que cuando se dice que algo «vale huevo» se quiere indicar que vale muy poco. Tal afirmación ya no es tan exacta, si comparamos lo que costaba un huevo hace 20 años (90 centavos) con lo que cuesta hoy ($35). En 1970, por $1.000 daban 1.111 huevos, y hoy apenas dan 28.

Quizás usted prefiera cotejar la escalada inflacionaria con el patrón whisky, de más categoría que el huevo. Pues bien, en 1970 por una botella de buen whisky había que desembolsar $150. Hoy no se obtiene por menos de $7.000, y eso en un supermercado. Mejor dicho, una botella de whisky vale hoy 46 veces más que hace 20 años.

En términos del mercado para la casa, mirar hacia atrás produce nostalgia. En 1970, $1.000 alcanzaban para muchas cosas. La libra de azúcar costaba $1,40, la de arroz $2,20, la de naranjas $1, la de carne $7,40, la de café $6, la de sal 55 centavos y la de plátano 90 centavos. La canasta familiar de un empleado de entonces, que se ganaba $2.914 al mes, se promediaba en $3.014. O sea que con $1.000 se compraba la tercera parte de lo necesario para vivir.

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Y hablando de sueldos, el salario mínimo de 1970 era de $519 mensuales. Es decir, que con $1.000 se cancelaban casi dos salarios mínimos. Hoy, los $1.000 no alcanzan ni siquiera para pagarle un día a un obrero raso. El salario mínimo vigente es de $41.500, y todos los colombianos que lo perciben se quejan, con razón, de que no les alcanza «para nada».

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Hace dos décadas, una empleada del servicio doméstico se ganaba en Bogotá $400, en tanto que ahora puede ganarse $30.000. El presidente de una gran empresa devengaba $50.000, mientras que hoy recibe entre 2 y 4 millones de pesos, o más, al mes. Claro que con $50.000, hace 20 años se compraba un carro nuevo y sobraba plata. En 1990 se necesita por lo menos 4.5 millones de pesos para estrenar el automóvil más barato.

En 1970 el peaje para los carros pequeños se cobraba a $5. Actualmente cuesta $300, es decir, 60 veces más. Y el pasaje en bus valía 55 centavos; pero en estos días, cuando los centavos dejaron ya de existir hace tiempos, la tarifa es de $45 en los buses «verdes» y de $200 en los «súper ejecutivos», sin contar el recargo nocturno.

Mientras hace 20 años El Tiempo reseñaba las protestas de la ciudadanía de Bucaramanga porque las carreras de taxi habían sido aumentadas a $4 en el día y a $4.50 en la noche, ahora en la capital santandereana se pagan $300 por un recorrido corto en el centro de la ciudad.

El café también es un buen ejemplo de cómo han variado los precios internos, aunque no tanto los externos. En 1970 la libra de café colombiano se cotizó a un promedio de 60 centavos de dólar. Hoy, 20 años después, y gracias a la ruptura del pacto mundial de cuotas el nivel es de apenas 90 centavos de dólar. Sin embargo, el precio interno para la carga de 125 kilos ha pasado de $1.300 a $67.700.

 

Pero si usted quiere comparar el aumento de los costos en los arriendos, encontrará otra sorpresa. En 1970 se pagaban $1.700 por una buena casa en el sector de Sears en Bogotá (hoy conocido como Galerías). Actualmente el arrendamiento de la misma casa puede estar en $150.000. Y el alquiler de una habitación con baño, que se fijaba en $500 al mes, ha subido a $40.000.

Hay otros precios que conviene recordar. Una pensión de colegio valía $70 al mes, una entrada a cine $5.50, un almuerzo de «combate» $6, y un paquete de cigarrillos $3. Los importes de la ropa también hablan por sí solos. Una camisa para hombre, que hoy se tasa en $15.000 (las hay de $25.000), costaba $22; un vestido para caballero, que no se consigue por menos de $60.000, se adquiría por $549; unos pantalones de paño aumentaron de $86 a $25.000; y unos zapatos, de $60 a $18.000.

 

Por último, para hablar de cifras más importantes, el peso de la inflación en estos veinte años se nota gigantesco en el Presupuesto Nacional: en 1970 fue de 15.000 millones de pesos, y hoy supera los 4 billones, número más fácil de escribir que de imaginar. Es que hace veinte años, un millón de pesos era muchísima plata y sinónimo de riqueza. Hoy, en contraste, con un millón de pesos no se es verdaderamente millonario.

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10 / 2019


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