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¿Por qué dicen que leer libros sirve para tratar la ansiedad y la depresión?

En Reino Unido promovieron la lectura en las prescripciones médica para tratar enfermedades mentales, y usted puede mejorar el estrés cotidiano cargando libro en la maleta.

Foto: Unsplash/ C.C by 0.0

En Reino Unido promovieron la lectura en las prescripciones médica para tratar enfermedades mentales, y usted puede mejorar el estrés cotidiano cargando libro en la maleta.

Hubo un tiempo en que leer era un lujo. Solo los ricos podían hacerlo. Ahora vivimos en tiempos en los que leer es casi cualquier cosa como lo es tomar un vaso de agua en la mañana. Esa generalidad nos ha forjado una relación menos trascendental con las letras. La publicidad de las paredes, el celular, la ruta para tomar el bus, cada cosa a nuestro paso está decorada con un letrero.

Porque aunque casi todos sabemos leer, no todos abrimos un libro como sí lo hacían quienes hace un siglo se vanagloriaba de este lujo. Ser potenciales lectores, paradójicamente, nos ha alejado de la certeza de serlo.

En 1978, solo el 8 % de los estadounidenses dijo no haber leído un libro durante el año anterior, según una encuesta de Gallup. El año pasado, esa cifra había aumentado al 24 %, y eso incluía escuchar audiolibros, según una encuesta del Centro de Investigación Pew.

La idea de que no leemos libros está generalizada y no es mal vista: a nadie lo van a rechazar en su trabajo, en su grupo de amigos ingenieros, por no haber leído la Odisea o la historia sobre don Quijote de la Mancha.

Sin embargo, cada vez más aparecen estudios e historias de vida que enfatizan en la importancia de leer libros y de los beneficios que esto trae a la salud y el bienestar mental.

En 2013, un artículo del diario británico The Telegraph había anunciado que los médicos del país podrían prescribir una selección de 30 libros como parte del tratamiento médico para combatir la ansiedad y la depresión en algunos pacientes.

La lista incluyó títulos como Overcoming Relationship Problems de Michael Crowe, The Feeling Good Handbook de David Burns y How to Stop Worrying de Frank Tallis. También incluyó Feel the Fear and Do it Anyway de Susan Jeffers, que se dice que combate la ansiedad y que se menciona en la novela Bridget Jones: The Edge of Reason. La lista además incluyó otros libros que trataban sobre la preocupación y la ira. Pero también otros que, se creía, podían ayudar subir el ánimo como novelas, poemas y cuentos.

Quienes llevaran a casa una prescripción como esta tenían la posibilidad de ir a cualquier biblioteca pública a buscar el ejemplar ordenado por el médico.

Dos años después se publicó un informe oficial en el que se informó que el programa Reading Well Books on Prescription, dirigido por The Reading Agency, la Sociedad de Bibliotecarios Principales y los socios de salud, había sido un éxito asombroso, con una participación de medio millón de personas.

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El noventa por ciento de los que participaron dijeron que los libros les habían ayudado a comprender su enfermedad (ansiedad, depresión o demencia) y el 55 por ciento dijo que su título prescrito en realidad ayudaba a aliviar sus síntomas.

Michelle Kuo, maestra, abogada, escritora y profesora, ha utilizado la lectura como una herramienta para tratar con los enredos familiares e internos de hombres que, por distintos motivos, han terminado en prisión. Reading with Patrick fue el libro que Kuo publicó en 2017 para contar una memoria muy específica: la historia de amor por la lectura que compartió con Patrick, un hombre que fue condenado por asesinar a alguien.

Kuo se acercó a él porque años atrás había sido su maestra en el colegio y conocía de su potencial. Al volver a verlo empezó a trabajar en sus emociones, sus problemas y su historia de vida a través de la lectura. Los libros fueron la forma de acercarse. Walt Whitman y C.S Lewis hicieron parte de su repertorio de lecturas, también guías sobre árboles y pájaros, y los favoritos de Patrick: el diccionario y haikus.

Luego pasaron a leer las memorias de Frederick Douglass, un abolicionista estadounidense negro que sufrió la esclavitud y quien hizo énfasis en la importancia de la lectura para lograr la emancipación. Patrick se vio representado más que nunca en este relato. La idea de ser una especie de esclavo (de sus miedos, sus temores y sus acciones) estaba presente en esas líneas. De a poco los libros transformaron la vida de Patrick y la forma en que veía la vida.

Michelle Kuo ha impartido talleres en San Quentin a través del Proyecto de Prison University, el único programa que entrega títulos universitarios en una prisión estatal en California. Allí conoció a algunos de los estudiantes más motivados de su vida.

Leer salva vidas, pero no hay que esperar a estar enfermo, triste o cansado para buscar los libros. Hay miles de razones para llevar siempre un libro en el bolso. Las horas que puede invertir en un cuento de Gabriel García Márquez mientras hace fila en un banco, lo sacarán de esa realidad, le ampliarán su vocabulario y le desatará la imaginación

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Julio
24 / 2019


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